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NASA的五大环保研究

作者:wuli     发布时间:2010-5-12 点击数:5565

暂时把这种惊心动魄的画面抛在脑后吧。NASA在环境保护方面也做出了许多贡献。
Matt Stroshane/Getty Images
暂时把这种惊心动魄的画面抛在脑后吧。NASA在环境保护方面也做出了许多贡献。
考虑到单单一艘航天飞机就要装载五十万加仑(180万公升)燃料,NASA很少出现在“注重环保”的机构排名中也就不足为其了【来源:NASA】。而且数十年来,各种航天项目在地球轨道上留下的近5000吨垃圾也没给NASA带来什么好名声【来源:redOrbit】。

但是NASA的任务可不仅限于太空飞行,它本质上是一个科学研究组织(而且有着充足的资金支持),为各种问题提供解决方法。这些问题可能包括:怎样在太空中给火星探测器的电源充电,或如何修复飞船的绝缘材料。但其实NASA的很多研究项目,都与我们的日常生活息息相关。

NASA环境科学领域取得的成绩远超出我们的想象。只要您暂时抛开那些呼之欲出的有关飞船发射景象,就会发现NASA确实为地球和地球上的居民做出了杰出贡献。毕竟,NASA是地球上的科学组织。

NASA对环境的积极影响,很大一部分来自于将太空技术运用于人们的日常生活。但他们的贡献其实并不止这些。在这篇文章中,我们将会看到NASA帮助地球度过环境危机的5大重要研究。

您也许会惊讶地发现,NASA和美国环境保护局(U.S. Environmental Protection Agency (EPA))的合作是如此密切。我们的榜单由此开始:第五项,NASA所做的空气质量研究。

安装在King Air B200号机身下的照相机拍到的美特尔海滩(Myrtle Beach,南卡莱罗纳州)大火的航空图像。
Image courtesy of NASA HSRL team
安装在King Air B200号机身下的照相机拍到的美特尔海滩(Myrtle Beach,南卡莱罗纳州)大火的航空图像。
当我们最初关注大气状况的时候,所关注的重点倒不是温室效应,而是人类以及地球的健康状况。二氧化硫、水银、一氧化碳、碳氢化合物、悬浮颗粒以及各种空气污染,都会对庄稼、农场、海洋生物和人类的发展产生长远影响。

NASA研究时间最长,也是成果最丰的领域是观测技术。结果证明,这些高科技的观测系统可以为跟踪和研究地球空气质量开拓一片新天地。

其中有种设备名为高光谱分辨率激光雷达(High Spectral Resolution Lidar (HSRL))。它与普通雷达的区别在于,用激光替代了无线电波。科学家们把这个NASA设备装在小型飞行器上,用以检测空气中的悬浮颗粒。

2009年4月,NASA与美国环境保护局(EPA)合作,检测美特尔海滩(Myrtle Beach,南卡莱罗纳州)森林火灾排放的烟气颗粒。火灾刚一出现,科学家们就搭乘飞机,开始检测空气中的悬浮颗粒。

HSRL收集的数据将帮助EPA更好得了解森林火灾对空气质量的影响,同时在保持空气洁净方面也能提供更有效的标准与指导方针。

下面的研究关乎我们最常想到的环境问题。

Terra卫星上的中分辨率成像光谱仪拍下的婆罗州(加里曼丹岛的别称)大火图片。
Image courtesy of NASA
Terra卫星上的中分辨率成像光谱仪拍下的婆罗州(加里曼丹岛的别称)大火图片。
在生态问题方面,全球变暖是我们每天都要面对的灾难性议题。就像现今大多数科研机构一样,NASA也致力于此项研究。

最近一项关于气候变化的研究动用了NASA的机载雷达设备。这两台新型雷达,是尚处研究阶段的太空雷达系统的实验设备。它们在2009年5月,被载往冰岛和格陵兰岛,研究该地区的冰川流量,以及冰盖表面形貌的绘制。这项为期两个月的任务所得到的成果,能够帮助科学家们更好的了解全球变暖的后果,以及地球冰盖的未来。

另外一项研究是用NASA的碳探测卫星,来测量亚洲森林火灾的碳排放量。干旱以及烧林开荒等行为,使得亚洲的森林大火特别频繁。以至于在1997到1998年间,亚洲的碳排放量占到世界总量的40%【来源:NASA】。为了更好、更全面地了解火灾产生的后果,NASA的科学家们正在收集火灾碳排放量的卫星数据。以期让亚洲政府,在粮食生产需求和长期环境需求之间作出更加平衡的决策。

  

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