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御夫座日蚀27年后重现 科学家首获近距离照

作者:q     发布时间:2010-4-17 点击数:4817

利用密歇根红外组合器(MIRC),首次拍到御夫座ε星每隔27年发生的掩食过程

          伴星穿过御夫座ε星

 

             半食图片

 

               完全掩食图片

    据国外媒体报道,美国密歇根大学、丹佛大学和乔治亚州立大学的天文学家近日在御夫座ε星“日蚀”期间,利用密歇根红外组合器(MIRC),首次拍到御夫座ε星伴星的“近距离”照片,从而证明御夫座ε星是双星系统的一部分。据悉,该研究结果已经发表在4月8日出版的《自然》杂志上。


  天文学家对这颗挂在北边天空的亮星早已相当熟悉。从地球上看,御夫座ε星是御夫座中亮度排在第五的星星,但从它的质量来看,它现在的亮度似乎黯淡了点。御夫座ε是一颗非常奇怪的食变星,每隔27.1年它的亮度会由2.92等降低到3.83等,然后维持亮度极小期有大约一年多的时间,随后又恢复到2.92等,整个过程大概为两年。让人惊讶的是,在这两年中的一段时间,它的亮度会短暂地恢复,这个特点使它成为天文学家关注的对象,具体的机制至今还无法确认。


  天文学家之前推测御夫座ε星可能是一个双星系统的一部分,这个双星系统由两颗恒星组成,另一颗不可见的“如影随形”的物体可能是一颗较小的恒星,其边缘有一个厚厚的尘埃盘。新近拍摄的照片证实了上述推测,照片显示呈一定形状的半透明星云从御夫座ε星的前面穿过,这片薄薄的星云非常致密。文章作者密歇根大学天文系的副教授约翰·莫尼耶(John Monnier)说,半透明星云开起来平整的犹如一个煎饼。


  据悉,半透明星云照片是由莫尼耶领导的小组制造的密歇根红外组合器(MIRC)拍摄的。MIRC利用干涉测量法收集乔治亚州立大学 CHARA望远镜阵列的光线并将它们放大,这样,看到的图像比哈勃太空望远镜的图像放大了100倍。现在,天文学家利用MIRC设备,天文学家首次可以看到恒星的外形和表面形貌,而之前最大的望远镜看到的恒星也就是一个亮点而已。

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