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哈勃20年经典照片:遥远星系如太空利剑

作者:探索     发布时间:2010-4-3 点击数:4936

    据《探索》杂志报道,今年424日,美国宇航局功勋太空望远镜“哈勃”将迎来发射20周年纪念日。在过去20年里,“哈勃”望远镜以其独特的视角为我们呈现了天文学历史上最著名的一些照片,揭示宇宙奥秘。以下十张照片是“哈勃”太空望远镜服役期间拍摄的代表作,选自爱德华-威勒(Edward J. Weiler)的新书《哈勃:穿越时空之旅》,由阿布拉姆斯图书出版社(Abrams Books)与美宇航局联合出版。

    1.如利剑直指苍穹

在这张照片中,纺锤状星系NGC 5866就像一把利剑直指苍穹。NGC 5866距地球大约4400万光年远,正在慢慢变老。它是一种透镜状星系,所谓透镜状星系是指像银河系一样,中间凸起,具有圆圆的盘面,但它们看上去又没 有装饰银河系的螺旋臂。所有的星际物质都已耗尽,所以没有新的恒星形成。

    2.船底座星云

这是船底座星云,照片覆盖了这个宽50光年的恒星形成地带。左下角是船底座海山二星,这颗恒星两侧则是由气体和尘埃构成的双层云。

 

  3.气体空腔

N44F星云呈气泡状,之所以呈现这种奇特的形状,是因为剧烈的恒星风和附近恒星的辐射从尘埃中穿过,在中央位置留下了中空地带。N44F星云位于大麦哲伦星云内。大麦哲伦星云也是距离地球第二近的星系,仅次于仙女座。

  4.苍穹光点

在两百万颗恒星光芒的点缀下,球状星团半人马座(Omega Centauri)核心地带便形成了这一壮观的景象。值得一提的是,这张照片仅显示了半人马座星团中五分之一的恒星。

 

    5.星系周围黑环

 

 

请注意照片中央的黑色环状物,乍一看上去,你可能并没有看清楚。这是Cl 0024+17星系团周围暗物质光环模拟图,叠加于“哈勃”望远镜拍摄的照片上面形成的。这个光环可能是在两个银河星团相撞时形成的。利用这样的照片,研究人员可以通过其影响探测到暗物质。比如这幅图,“哈勃”望远镜发现这个星团的引力使得更遥远星系的光线变形,由此认定Cl 0024+17星团的普通物质无法解释导致变形的原因。

 

  6.印象派画作

 

 

如果朝猎户座的方向望去,你或许会看到猎户座星云。尽管如此,肉眼看上去猎户座星云并不是这个样子。四个恒星构成了猎户座星云的中心,在我们看来,这就好像是“猎户座之剑”最明亮的恒星。但在“哈勃”望远镜红外、可见光与紫外线传感器的镜头下,它看上去更像是印象派画家的不朽名作。

 

  7.天王星倾向地球

 

天王星对吸引我们的注意力丝毫不感兴趣,这一点不可否认。在八大行星中,其他行星与太阳的距离比天王星都近。事实上,古人就已知道天王星的存在,但直到18世纪天文学家威廉姆-赫歇尔才发现这颗总向一侧倾斜的蓝色行星。1977年以前,科学家对天王星的光环依旧一无所知。天王星绕行太阳一圈需要84年,而每隔42年这颗行星的光环会向地球一侧倾斜一次。最近一次发生在20078月,“哈勃”望远镜幸运地捕捉到这一幕。

 

  8.宇宙大碰撞

 

这是我们更为熟悉的场景,也是很难翻过的精彩一页。2006年,“哈勃”望远镜捕捉到两个触角星系合并的画面,数十亿颗恒星就诞生于它们的碰撞。照片中两个橙黄色圆点是两个古老星系的核心,粉色为氢,蓝色是恒星形成区。通过这张照片,我们还可以探知未来宇宙变化。在几十亿年内,银河系将撞上附近的星系——仙女座。

 

  9.宇航员太空维修“哈勃”

 

在这张照片中,美国宇航员史蒂夫-史密斯正在维修“哈勃”望远镜的相机。1999年,执行STS-103任务的“发现”号航天飞机发射升空,对“哈勃”进行设备升级,史密斯就是此次任务的成员之一。自19904月发射以来,美宇航局共对“哈勃”实施了5次维修。20095月,“亚特兰蒂斯”号航天飞机对“哈勃”进行了第5次、也是最后一次维修。

 

  10.太空拍日落

 

宇航员在“发现”号航天飞机上捕捉到日落的精彩瞬间。美宇航局希望,经过最后一次维修和升级,“哈勃”望远镜能延长5年使用寿命 ,直至2014年退役。届时,詹姆斯-韦伯太空望远镜应该会按计划发射升空,以替代“哈勃”望远镜。

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