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太空图片精选:美国国家地理网站公布了过去一周的精彩太空照片

作者:q     发布时间:2010-3-23 点击数:5158

1.极光与恒星轨迹交错

    在这张2010年3月11日刊登于美宇航局“每日天文一图”网站上的照片中,加拿大育空地区上空布满了淡绿色北极光轨迹。这是一张对多张照片的数字合成图,北极光和恒星(看上去因地球自转正在移动)轨迹在天空中交错纵横。这组照片是3月11日拂晓摄于加拿大道森市附近地区。随着春分将在3月20日降临,本周我们应该会看到更多的北极光奇景。

  据美宇航局介绍,出于某些谜底尚未揭开的原因,北极光往往在春天第一天来临前后大量增多。由于太阳带电粒子(太阳风)向地球疾速行进,在遭遇地球磁场时发生电离,而当高能带电粒子与地球大气中的氧气和氮气相撞时,会释放出能量,呈现红、蓝、绿三色光芒,天空顿时出现灿烂的光辉。这种奇异的现象就是极光。

2.五彩日光曲线

    这张摄于智利北部阿塔卡马沙漠中帕拉纳尔山的“日光曲线图”,揭示了2009年10月15日12月26日太阳的活动情况。要制作日光曲线图,摄像师通常会使用针孔照相机进行长时间、一次性曝光。所谓针孔照相机是指没有镜头的构造简单的相机,直接令相纸曝光而非通过胶卷。此图上部连绵不断的白色条纹展现了太阳活动全程。

  由于天气状况非常好,万里无云,白色条纹没有被打断。但是,醒目的色彩并不是真的,而是源于相纸上的金属银。相纸在曝光后最初展现的照片是明暗相反。在日光曲线图中,曝光的相纸不是冲洗,而是扫描,然后在电脑上经过“倒转”处理,就成了我们现在看到的样子。

3.国际空间站魅影

 

    在这张2010年3月10日刊登于美宇航局“每日天文一图”网站上的照片中,国际空间站在德国遥感卫星TerraSAR-X的雷达系统上显得模糊不清。照片摄于2008年3月13日,鬼魅般的镜头突出了雷达的不同视距。像太阳能电池板这样的设备通常会分散雷达波束,让阅读区出现空白地带。尽管如此,一些角落会反射微波信号,作为亮点显示出来,产生一个轮廓分明的画面。

4.步入中年的银河系

    “斯皮策”太空望远镜一直忙着计算银河系中年轻恒星的数量,包括这张美宇航局于2010年3月10日公布的照片中的小星星。这些年轻恒星体(YSO)可以揭示许多有关星系的谜团。例如,“斯皮策”太空望远镜的YSO数据经过电脑模型的处理,结果表明银河系每年都会产生一颗类日恒星。按照人类的标准,“一年一个”的出生率已相当惊人,据美宇航局科学家介绍,这其实表示银河系已经步入“中年”。

5.聚焦火卫一

    在这张公布于2010年3月7日的照片中,火星卫星火卫一表面的陨石坑清晰可见。照片是由欧洲航天局“火星快车”探测器携带的高清晰立体相机拍到的。“火星快车”的飞行轨道每隔5个月靠近火卫一一次,它正在为即将发射的、旨在采集火卫一土壤样本的“火卫-土壤”(Phobos—Grunt)探测器寻找着陆地点。据欧洲航天局官方网站介绍,“火星快车”是唯一能对火卫一进行近距离观测的探测器,令这张细节如此突出的照片显得非常独特。

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