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美企拟在月球冶炼金属 以解决月球电力供给问题

作者:转载     发布时间:2022-1-23 点击数:522

 

美企拟在月球冶炼金属 以解决月球电力供给问题

一家位于美国休斯顿的月球资源公司(Lunar Resources)正在开发从遍及月球表面的月尘中提取铁、铝、镁和硅的技术。美国国家科学基金会(NSF)和美国国家航空航天局(NASA)向其提供了约300万美元的资金,用于开发一个可以送往月球进行测试的反应堆原型。月球资源公司首席执行官表示,这个实验性反应堆将在2024年“之前”准备好发射升空。

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近年来,关于在月球南极环形山中开采水冰用作火箭推进剂的说法不绝于耳。人们对这一想法的热情促使NASA开始计划阿尔特弥斯项目的首次载人登月任务降落在月球南极附近而不是中纬度地区。

位于休斯顿的月球资源公司则表示,遍布整个月球表面的风化层很有价值。其正在开发从月球表面风化层中提取铁、铝、镁和硅的技术。这些材料将用于在月球上生产各种产品。

月球资源公司首席执行官艾略特·卡罗尔(Elliot Carol)表示:“月球上存在所有有价值的金属,就等着我们去开采了。”

月球资源公司的想法获得了资金和技术支持。除了迄今为止筹集到的私人资金之外,NSF和NASA向公司提供了约300万美元的资金,用于开发在月球表面进行测试的反应堆原型。

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从月尘中提取金属的技术起源于NASA,被称为风化层熔融电解(Molten Regolith Electrolysis)。这种技术先是将月球表面的风化层物质加热到1600摄氏度,致使其熔化,然后再电解产生氧气和铁、硅等金属。尽管月表风化层的成分因地而异,但总体上是由约40%至45%的氧、20%的硅和10%的铝组成,此外还有少量铁和钛。

卡罗尔说,从长远来看,月球资源公司的计划是生产金属,并用它们来制造月球电力系统。提取到的所有材料都可用于生产硅太阳能电池、传输电缆、电力储存设备,目的是在为期14天的月夜期间为月球居民提供电力。

卡罗尔认为,“资源开采对于在月球上建立永久基地很有必要。”

月球资源公司最初打造的冶炼设备直径1米,高1米,可以处理由小型月球车运送的月面风化层。其目标是在24小时内处理多达100公斤的月尘。卡罗尔说,月球资源公司正在与NASA就其登月有效载荷商业服务(Commercial Lunar Payload Services)进行谈判,毕竟实验性的反应堆原型大约有半吨重,是一个相当大的有效载荷。卡罗尔说:“测试工业技术的挑战在于,它们比科学载荷更重。”

事实上,在实验室里证明风化层熔融电解这类技术有效,与在条件严酷、尘土飞扬的月球表面真空中证明这一技术的可行性相去甚远,因为月球表面的温度波动非常大。


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